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Prévenir les feux de forêt et s’y préparer

feux de forêt

Les feux de forêt sont des feux incontrôlés qui surviennent dans des terrains boisés, des broussailles ou des champs. Près de 9 000 feux de forêt se produisent chaque année au Canada. Ils détruisent environ 2,5 millions d’hectares, soit dix fois la superficie de l’île de Vancouver. Non seulement les feux de forêt occasionnent des milliards de dollars en dommages aux habitations chaque année, mais ils forcent aussi un grand nombre de familles à quitter leur domicile. Il est donc essentiel de savoir comment prévenir de tels incendies et comment s’y préparer.

Prévenir les feux de forêt

  • Respectez les interdits, les consignes et les avertissements avant d’allumer un feu.
  • Faites preuve de prudence quand vous allumez un feu et placez un pare-feu autour de la zone. Ne laissez jamais un feu sans surveillance. Ayez une source d’eau à portée de main.
  • Ne faites pas de feu par temps venteux.
  • Si vous fumez en roulant, ne jetez pas de mégots ou d’allumettes par la fenêtre.
  • Faites un entretien régulier des tondeuses à gazon et des machines agricoles, et vérifiez que les pare-étincelles sont en bon état pour empêcher que des étincelles sortent par les tuyaux d’échappement.
  • Assurez-vous que votre cheminée est munie d’un grillage et du pare-étincelles qui conviennent.
  • Installez un grillage sur les descentes pluviales pour éviter l’accumulation de feuilles et d’autres débris à l’intérieur, sans quoi des étincelles et des braises emportées par le vent pourraient s’y loger et allumer un feu.

Se préparer aux feux de forêt

  • Faites l’inventaire de vos biens et vérifiez que votre assurance protège adéquatement votre habitation et son contenu.
  • Rédigez un plan d’urgence et constituez une trousse, deux éléments indispensables en cas d’évacuation.
  • Faites en sorte que la pelouse soit tondue et arrosée régulièrement. Enlevez les végétaux séchés (arbres, buissons, bois mort gisant et réserves de rondins) puisqu’ils brûleraient facilement. Gardez le bois de foyer et autres sources de carburant à une distance d’au moins dix mètres de la maison.
  • Assurez-vous que tous les membres de la famille connaissent votre plan d’évacuation et savent quoi faire si leurs vêtements prennent feu (rouler par terre).
  • Installez des détecteurs de fumée à chaque étage de votre habitation. Testez-les chaque mois et veillez à en remplacer les piles au printemps et à l’automne, au moment de changer l’heure.
  • Ayez un extincteur d’incendie par étage.

Si vous vivez dans une région où les risques de feux de forêt sont élevés, pensez à utiliser des matériaux résistants au feu pour votre habitation. Par exemple, vous pourriez remplacer les bardeaux non traités par des bardeaux faits d’une matière résistante au feu :

  • métal
  • tuile
  • asphalte
  • bois traités

Pour les murs, les matériaux qui résistent le mieux au feu sont :

  • le stuc
  • le métal
  • la brique
  • le béton

Le verre trempé est le verre qui résiste le mieux au feu. La fenêtre double ou le vitrage isolant offrent une certaine protection.

Bien que les trucs ci-dessus représentent un bon point de départ, vous auriez avantage à demander conseil auprès de votre service d’incendie, qui connaît bien les risques associés à votre communauté. Pour en savoir plus sur les feux de forêt, visitez le site Web de Ressources naturelles Canada ou consultez la brochure anglaise de l’Institute for Catastrophic Loss Reduction (Institut de prévention des sinistres de catastrophe).